Меню сайта


       Творчество


Другие мои сайты


Поиск по сайту:












Рождённый побеждать

Старый друг

Замок Вольтури был одним из самых красивых и старых зданий в городе. Внутри он казался чуть более строгим и аристократичным, чем снаружи, и интерьеры, оформленные в красно-коричневых тонах, создавали у приходящих сюда туристов немного странное, но приятное ощущение благородного уюта. У замка была и другая часть – подземелье, которое не отличалось роскошью и богатством, и находилось почти в заброшенном состоянии, словно хозяева долгое время о нём не вспоминали.

Но в один прекрасный день тяжелые деревянные двери со скрипом отворились, и на шероховатый пол подземелья ступила нога самого древнего вампира в замке. Перед Аро возник узкий тёмный коридор с низким потолком и уходящая далеко вниз крутая лестница, каменные ступени которой были покрыты слоем пыли. Задержавшись на секунду у порога, он манерно приподнял левую часть плаща и, слегка пригнувшись, стал медленно спускаться вниз. Его чёрные волосы были туго затянуты в хвост, а блестящие лакированные туфли так мягко касались ступеней, что вампирское ухо могло уловить лишь шорох стелящегося за ним плаща. Следом за Аро молча шёл Сантьяго, в недоумении поглядывая на своего повелителя. Он не знал, что именно ему предстоит делать, но мечтательно-задумчивое выражение лица Владыки, с которым он только что позвал его за собой, толкало на тревожные мысли. Наблюдая за спускавшимся по лестнице Аро, Сантьяго в очередной раз невольно поразился его причудливым манерам. Владыка, очевидно, задумавшись о чём-то, аккуратно нёс в руке левую половину плаща, тогда как правая стелилась по полу, благополучно собирая пыль со ступеней.

Спустя ещё несколько секунд, когда Аро и Сантьяго уже скрылись во тьме коридора, дверь вновь отворилась, на этот раз медленно и слегка неуверенно. На пороге появилась Джейн, несмело оглядывая темноту и прислушиваясь к каждому звуку. Аро не звал её с собой, но любопытство и желание участвовать во всех делах своего господина взяли верх. Она решила направиться за ним, как только услышала краем уха приказ, адресованный Сантьяго. Джейн надеялась, что, каким бы ни было задание, Владыка обязательно оценит её желание помочь.

Тем временем Аро неторопливо продолжал свой путь по лестнице, ни разу не оглянувшись назад. Мысли в его голове летели настолько быстро, что если бы какое-то существо на земле могло передвигаться с такой скоростью, ни один вампир не смог бы уследить за ним глазами. Порой он замечал, как мгновенно возникавшие в его сознании образы сменяли друг друга, борясь за внимание, и с каждым веком ему становилось всё сложнее контролировать поток собственных мыслей.

Когда-то давным-давно после обращения Аро впервые обнаружил у себя дар чтения мыслей. Тогда, будучи молодым, неопытным, но полным идей вампиром, он не осознавал ещё в полной мере, какой ценный подарок преподнесла ему судьба. Позже дар много раз выручал его из сложных ситуаций, помогал договариваться и налаживать отношения с сильными вампирами, видеть насквозь своих врагов, узнавать новое и учиться на чужих ошибках. Одним касанием Аро читал все до одной мысли, побывавшие за всю жизнь в голове человека или вампира. А мыслей там было много: воспоминания о прогулках с друзьями, размышления о смысле жизни и неминуемой смерти, о движении звезд на небе, о будущих ценах на молоко и хлеб, о формах пяти Платоновых тел, о любви и ненависти, законах инерции и многом другом. Из бесконечного потока информации, основная часть которой была ему не нужна, Аро мгновенно выбирал самое важное и делал выводы. Тем не менее, он чётко помнил каждую секунду жизни чужого сознания, чем даже на сотую долю не мог похвастаться сам его обладатель.

Всю жизнь Аро гордился своим даром и не упускал возможности лишний раз им воспользоваться. Но в один прекрасный день, спустя два с лишним тысячелетия после обращения, он заметил, как его талант начал играть с ним злую шутку. До того момента древнему вампиру приходилось касаться сотен тысяч людей. Но сильнейший вампирский разум, на протяжении столь долгого времени ежедневно выносивший шквал бесконечных мыслей, однажды не выдержал. Что-то случилось с ним тогда, когда он в очередной раз коснулся своей жертвы. Чужие мысли как обычно пронеслись в голове Аро, открыв все до одной тайны. Только теперь они уже не отпускали его. Владыка не мог как прежде, опустив руку, отвлечься от лишних знаний и просто думать о чём-то своём. Теперь события из чужих жизней мелькали перед его глазами постоянно, против его воли, отвоевав частичку внимания. Но природная целеустремлённость и жизнерадостный характер Аро не позволили ему впасть уныние, которое он считал своим злейшим врагом и никогда не впускал в своё сердце. Каждую секунду он неустанно боролся, концентрируя внимание на том, что окружает его сейчас.

Об этой своей особенности Аро никогда никому не рассказывал. В любой ситуации, будь то торжественная церемония, обсуждение важных вопросов или просто дружеская беседа, он всегда был сосредоточен, внимателен и улыбчив. Со стороны Владыка казался немного странным, но ни одно движение не выдавало того напряжения, с которым он вновь и вновь брал верх в борьбе с невидимым врагом за собственный разум. Порой жители замка замечали, как во время разговора глаза Аро внезапно загораются странным восторгом, взволнованно бегают по лицу собеседника и так же внезапно успокаиваются. Он мог неожиданно рассмеяться над совсем не смешными, казалось бы, вещами. Спокойная интонация его голоса могла резко превратиться в крик. Вампиры считали такое поведение всего лишь проявлением эксцентричной натуры своего господина и не придавали ему особого значения.

Аро спустился в большой тёмный подвал и прошёл к комнате, с виду напоминавшей тюремную камеру. Её дверь была сделана из толстой стальной решётки, а по бокам стояли два охранника Вольтури. Старейшина послал одному из них недвусмысленный взгляд, после чего дверь перед ним тут же отварилась. Внутри камеры не было ни мебели, ни осветительных приборов, а шероховатые каменные стены источали сырой запах подземелья. В самом центре на холодном испачканном кровью полу лежал Джейкоб и едва дышал. Он был уже не в состоянии пошевелиться, и с каждой секундой у него оставалось всё меньше жизненных сил.

Аро подошёл к Джейкобу, аккуратно подобрал плащ и присел на корточки, с любопытством разглядывая его лицо. Сантьяго, стоявший в двух шагах от господина, сморщился от ненавистного запаха.
 – Ты взял телефон? – бодро произнёс Аро, не поднимая головы, – Давай мне.
 – Да, – Сантьяго тут же достал из кармана мобильный телефон Джейкоба и отдал Владыке. – Но, господин, может всё-таки… – Слуга попытался продолжить, с отвращением наблюдая, как Старейшина берёт вонючий телефон в руки.
 – Мыть не надо! – насмешливо перебил его Аро. – Я тебе уже объяснял.

Сантьяго мало что понимал в современной технике, особенно в такой маленькой и что-то передающей. За ненадобностью он ею просто не интересовался. Когда появились первые телефоны, шестисотлетний вампир долго удивлялся и не понимал, как можно разговаривать с любой точкой мира по каким-то проводкам. Спустя некоторое время ему вовсе надоело удивляться, и он больше не обращал внимания на человеческие новшества.

За это время к камере подошла Джейн и молча встала у двери в ожидании, когда господин её заметит и даст какое-нибудь поручение. Сантьяго же наблюдал за тем, как Аро заинтересованно нажимал на телефоне какие-то кнопки, а голубоватый огонёк освещал его лицо.
 – Я так и знал, – задумчиво произнёс Владыка, – здесь не ловит. Бери оборотня и следуй за мной.
С этими словами Аро развернулся и быстро направился обратно наверх, так что шёлковый плащ развивался за его спиной. Сантьяго схватил Джейкоба и последовал за ним.

Выйдя на первый этаж замка, Аро наспех прошёл по широкому светлому коридору, застелённому красными ковровыми дорожками, и остановился возле окна.
 – Положи его сюда, – Он указал на пол рядом с собой, когда Сантьяго поднёс Джейкоба совсем близко.
 – Господин, вы уверены? – в недоумении спросил Сантьяго, переводя удивлённый взгляд с окровавленного оборотня на шикарный персидский ковёр.
 – Ты что, не слышал, что сказал Аро? – тут же раздался за его спиной сердитый голосок Джейн. – Опускай!
Не дождавшись, когда на неё обратят внимание, Джейн, наконец, решила действовать сама.
«Ну конечно, не ты ковры чистишь», – злобно подумал про неё Сантьяго, но не осмелился сказать это вслух. Как только Джейкоб оказался на полу, Аро нажал на телефоне пару кнопок, и через несколько секунд из трубки послышались длинные гудки.

***

Во время оживлённой беседы с Беллой и Карлайлом, Элис вдруг резко вздрогнула.
 – Элис? – Белла тут же обратила внимание на обеспокоенное выражение лица сестры. – Ты что-то видела?
 – Видела, но… – Элис бросила на неё тревожный взгляд. – Боюсь, эта новость тебя не обрадует.
 – Что такое? Говори скорей! – не на шутку заволновалась Белла, так что её голос почти перешёл на крик. – Это Вольтури?!
 – Нет, Ренесми с Эдвардом опять поссорились. Только что.
 – О Боже! – Белла тяжело выдохнула и прижалась к спинке дивана, недовольно закатив глаза. – Да когда же это кончится?
Элис и Карлайл лишь молча переглянулись, не найдя, что ответить. Белла закрыла глаза и пролежала не шевелясь несколько секунд, после чего резко поднялась и выдала уверенным голосом:
 – Так, с меня хватит! Больше не буду вмешиваться в их отношения. Не хотят жить мирно – пускай.
Она перевела взгляд с Элис на Карлайла и по сочувствующим взглядам обоих поняла, что сказанное звучало совсем не убедительно.
 – Ладно, – выдохнула Белла и опустила глаза, продолжая стоять перед диваном, –  наверное, мне стоит к ним присоединиться. Так их прогулка по городу станет гораздо приятнее.
 – Ну хоть какая-то радость, – поддержала её Элис.
 – Может, всё-таки, не стоит? – вмешался Карлайл. – Они привыкли, что ты всегда рядом, сдерживаешь их. Так они просто разучились друг друга слушать – каждый видит только свою сторону.
 – Нет уж, пусть сегодня будет последний раз, – На лице Беллы отразилась немного грустная улыбка. – Я так хочу видеть их обоих счастливыми.

Как только дверь за Беллой закрылась, Карлайл ещё некоторое время продолжал молча смотреть ей вслед.
 – Элис, – вдруг отрешённо проговорил он, когда та уже собиралась отправиться наверх, – она приняла решение. Ты видела результат?
 – Нет, – удивлённо ответила Элис, словно и вовсе забыла о своём даре.
 – Странно… – протянул Карлайл, продолжая задумчиво смотреть на дверь.

Белла вышла из дома, прошла один квартал и, остановившись на улице, подняла глаза в небо. Белые, пушистые как вата облака полотном нависали над землёй, а где-то вдалеке сквозь маленькие небесные щели уже пробивались тонкие лучики Солнца. Легкий влажный ветер дул с запада, медленно принося в город туман, но Белла не ощущала его прохлады. Ещё свежи оставались в её памяти годы, когда перед выходом из дома она подбирала верхнюю одежду, чтобы укрыться от холода. Теперь же она накидывала куртку лишь для того, чтобы не выделяться из окружающей толпы, но каждый раз, оглядывая прохожих, замечала, насколько по-разному они одеты. Кто-то любил кутаться в свитер даже на тёплую погоду, кто-то ходил в майке, когда за окном уже падал первый снег.

Спокойная, немного шумная улица жила своей повседневной жизнью. Люди торопились по делам, суетились, сидели в кафе, шуршали покупками, неспешно прогуливались вдоль дорог и о чём-то беседовали. Своим острым слухом Белла слышала каждое слово, каждый вздох и даже удар человеческого сердца. Волна бесчисленных запахов, таких манящих и сладких, пронеслась в её сознании и где-то глубоко внутри разбудила неистовую жажду лакомства, которого она никогда в жизни не пробовала. Постояв немного на тротуаре, Белла оглянулась вокруг, и ей впервые за несколько лет захотелось почувствовать себя в уединении. Именно здесь, на улице, среди десятков ничего не замечающих вокруг людей, а не в огромном доме или в лесу, на неё нахлынуло приятное чувство лёгкости, будто все проблемы остались позади, и теперь она свободно может идти куда хочет, ни за кого не беспокоясь и никуда не торопясь. После недолгих размышлений, Белла выбрала первую попавшуюся дорогу, не задумываясь, куда она ведёт, и медленным шагом направилась вперёд, наслаждаясь совершенно обычными для человека видами домов, скверов, клумб и всё таких же бесконечных белых облаков.

Неизвестно, сколько ещё могло бы продолжаться её незапланированное путешествие, если бы через полчаса её не отвлёк телефонный звонок. «Джейкоб!» – радостно воскликнула Белла, как только увидела знакомый номер. Она в нетерпении схватила телефон и от избытка эмоций чуть не раздавила его сильной рукой.
 – Алло! – Белла восторженно крикнула в трубку, и радостная интонация её голоса отразила сверкающую на лице улыбку.
 – Изабелла, дорогая, рад тебя слышать! – раздался в ответ дружелюбный бархатный голос.
Улыбка исчезла с лица Беллы мгновенно, сменившись выражением внезапно охватившего её ужаса. Она как статуя застыла на месте, пытаясь осознать, не мерещится ли ей происходящее. Несомненно, она узнала этот голос – даже такое несовершенное средство передачи звука, как телефон, не лишило его прежней мелодичности и теплоты. Пару секунд Белла просто молчала, удивляясь не понимая, как и зачем Аро мог позвонить ей на мобильный, и почему его номер определился как номер Джейкоба. Так и не поверив до конца в эту, казалось бы, абсурдную ситуацию, Белла, наконец, решилась ответить:
 – А… Ар-ро? – робко прошептала она в трубку, всё ещё сомневаясь в реальности происходящего.
 – Как поживают мои старые друзья? – всё так же бодро отвечал радостный голос, смешиваясь с эхом от стен большого каменного здания. – Кажется, мы расстались только вчера.
 – Извини, Аро, я не ожидала тебя услышать, – чуть увереннее произнесла Белла, постепенно отходя от шока.  – Ты о чём-то хотел со мной поговорить?
 – Конечно, я всегда рад общению с давними знакомыми! Тем более что мне как раз представился шанс оказать вам дружескую услугу. Помнится, в прошлый раз между нашими кланами возникло недопонимание, и теперь я хотел бы искупить свою вину и доказать, что мы не враги и по-прежнему можем доверять и помогать друг другу.
 – Что ты имеешь в виду? –  С каждым словом Белла всё меньше понимала, о чём говорит Аро, и весь этот разговор по-прежнему казался ей абсурдным.
 – Совсем недавно мы повсеместно начали охоту на оборотней, – продолжил Аро. – Это был очень важный шаг на пути к гармонии в нашем маленьком мире. Войны между вампирами и оборотнями ставили под угрозу сохранение нашей тайны – мы не в силах были запретить огромным волкам оставлять следы. Люди слишком часто их обнаруживали. Но я помнил о том, что есть одна стая оборотней, с которой очень дружны мои давние вегетарианские друзья, и не собирался причинять им вред, как не собирался причинять вред вам. Но, к моему удивлению, произошла очень странная ситуация. Когда мы охотились на территории Канады, нам попался один оборотень, и мне показалось, что я видел его тогда на поле рядом с вами. Правда заметил я это не сразу, и ему слегка досталось от моих воинов. Хотя, может быть, я ошибаюсь, ведь те оборотни, насколько я знаю, живут в США. Но, на всякий случай, я приказал его не убивать…
 – Аро! – тут же перебила его Белла, закричав во весь голос, так что от волнения чуть не раздавила телефонную трубку. – Подожди, пожалуйста! Что ты сказал? Какой именно оборотень?! Он жив?!
 – Ну… – задумчиво, но вполне спокойно протянул Аро. – Вроде бы жив. – В голосе Древнейшего послышались нотки кокетства. – Кажется, его зовут Джейкоб, не помню точно…
 – Ты можешь дать ему трубку? – За годы вампирской жизни Белле впервые не хватало воздуха, и каждое слово давалось ей с большим трудом.
Аро отвёл трубку от уха, посмотрел на лежащего без сознания Джейкоба и тяжело вздохнул. Он понимал, что человеческий телефон слишком несовершенен, и через него Белла не услышит ни дыхание, ни биение сердца оборотня. Недолго раздумывая, Аро наклонился, поднёс телефон ко рту Джейкоба, поднял ногу и слегка ударил его каблуком в живот. Тот сморщился, тяжело застонав от боли, и Белла с первых звуков узнала голос лучшего друга.
 – Аро! Аро! Пожалуйста! – ещё громче закричала она, словно боялась, что он сейчас положит трубку. – Не убивай его, умоляю, отпусти…
 – Белла, милая, – всё так же спокойно отвечал Аро, – понимаешь, в чём дело. Я бы с удовольствием его отпустил, даже невзирая на недовольство своих братьев, но…
 – Что? Что такое?! – от страха и волнения Белла не могла сдерживать эмоции.
Ей слабо верилось в то, что Вольтури могут просто так оставить оборотня в живых, тем более из-за какой-то сомнительной дружбы. Она не знала, что именно затеял Аро, но ясно понимала – одно её неверное слово, и они тут же убьют Джейкоба.
 – Как бы тебе объяснить… –  протяжно рассуждал Аро с наигранной наивностью. –  Как думаешь, если он не поднимает голову с пола, он сможет идти?
 – О нет! – простонала в трубку Белла.
Теперь она окончательно растерялась. Зная, что у Джейкоба огромные проблемы, и, возможно, его минуты сочтены, она стояла на улице в тысячах километрах от Вольтерры и понимала, что не может ему помочь.
 – Мда… – раздосадовано протянул Аро. – Кажется, я зря тебя побеспокоил, извини. Оборотень слишком слаб, он вряд ли выживет.
 – Аро, постой, пожалуйста! – вдруг резко закричала Белла. – Ты только не убивай его, я тебя умоляю. Я приеду как только смогу. Я… Я уже бегу… – С этими словами она поспешила по дороге, не выпуская телефон из рук.
 – Ну что ты, я просто хотел поставить тебя в известность. Это же всего лишь оборотень, не стоит так из-за него суетиться.
 – Я всё равно приеду и заберу его, живым или мёртвым. Только позволь мне, прошу тебя…
 – Ах, ну что мне с тобой делать? – Голос Аро вновь зазвучал нотками радости. – Так и быть, приезжай и забери. Только будь осторожна. И сообщи родным, куда направляешься, чтобы меня потом не упрекали в обмане или похищении.

Белла не ответила на последнюю фразу Аро. Она второпях сунула телефон в карман и побежала по направлению к лесу, где её не увидят люди и она сможет двигаться со скоростью вампира. Прокручивая в голове слова, сказанные Старейшиной, Белла интуитивно чувствовала, что не всё так просто, как кажется на первый взгляд. Но сейчас ей было уже не важно, случайно ли Вольтури нашли Джейкоба, или это часть коварного плана Аро по заманиванию Элис и Эдварда в свой клан. Главное, чтобы всё обошлось. Лишь в одном Белла была абсолютно уверена – не стоит сообщать семье о её визите в Вольтерру, иначе Эдвард ни за что не отпустит её одну. Если это то, чего добивается Аро, то его планам не суждено сбыться. Белла не подвергнет опасности свою семью и приедет одна, а главу Вольтури постигнет большое разочарование из-за того что ему вновь не удастся заполучить к себе в коллекцию столь ценные таланты. За себя она, в данном случае, беспокоилась меньше всего.

 – Господин Аро, – застенчиво спросила Джейн, когда Старейшина убрал от уха телефон и начал вновь с интересом его разглядывать, – вы действительно хотите, чтобы Каллены приехали к нам?
Аро закрыл глаза, запрокинул голову и громко рассмеялся, так что эхо его голоса разнеслось по коридору.
 – Ах, девочка моя, ну как же ты наивна! – проговорил он сквозь смех. – Я велел ей предупредить семью лишь для того, чтобы она сделала всё наоборот. Она уверена, что мне нужны Эдвард и Элис.
 – А разве не нужны? – удивилась Джейн.
 – Нужны, но не в этот раз, – Аро повернулся к Сантьяго и с важным видом протянул ему телефон. – Теперь можешь помыть. И отнеси оборотня обратно. Надеюсь, он протянет ещё немного без посторонней помощи.
После этого он с самодовольным видом развернулся на каблуках и, скрестив руки за спиной, не спеша направился по коридору, тихонько намурлыкивая себе под нос весёлую мелодию. Все запланированные дела были сделаны, и теперь оставалось только ждать.
 – Но разве Элис не увидит решение Беллы? – Джейн внезапно окликнула Аро, когда тот уже готов был скрыться за поворотом.
Тут же остановившись, Аро медленно развернулся, и Джейн увидела, как засверкали хитростью его рубиновые глаза.
 – Как ты думаешь, – тихо прошептал он, не скрывая томную улыбку, – зачем я велел принести оборотня сюда?
Джейн в ответ лишь молча пожала плечами, продолжая вопросительно смотреть на Аро.
 – Интересный получится эксперимент: сможет ли Элис видеть события, в которых оборотень присутствует таким необычным образом? Посмотрим… – С этими словами он вновь отвернулся и продолжил свой пусть по коридору.


Просмотров: 1950

Всего комментариев: 3

1 BeautifulElfy   (14.10.2011 17:35)
А я всё никак не могла понять, зачем им Джейкоб))) Как всё интересно закручивается! А еще я до сих пор помню про Мальвину, которая меня так зацепила, так что ждем с нетерпением дальнейшего развития событий ^_^

2 Renato4ka   (17.11.2011 22:33)
мне кажется,что Джейкоб им нужен для того,что бы заманить к себе Изабеллу)))
но это моё мнение:)

3 Nirellie   (18.11.2011 00:19)
Конечно, это очевидно :)) Белла и сама об этом догадывается, только сделать ничего не может.






Copyright Nirellie © 2010 - 2017